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AE86-EVに見る電気自動車の可能性


名古屋オートトレンド2017の「トヨタ名古屋自動車大学校」通称TTCNのブース。
そこには「頭文字D」でもおなじみのAE86スプリンタートレノが展示されていたが、エンジンルームを覗くと、見慣れた4AGエンジンはなく、銀色の巨大なボックスと自動車バッテリーが配置されているのみ。
実はこのAE86はEV電気自動車へ改造されたもの。
この銀色のボックス内には走行用バッテリーが配置されている。
人気のAE86をEVへ改造した気合いに驚かされたが、それ以上にどのような仕様なのか、とても興味を惹かれた。

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一般のハイブリッドカーやEVカーでは走行用バッテリーに「リチウムイオン」が使われているが、このAE86は、オートバックスやイエローハット等の自動車用品量販店で市販されている鉛蓄電池タイプの自動車バッテリーを複数個使っている。
これはコストと作りやすさの関係で選択したらしい。
鉛蓄電池タイプの自動車バッテリーで「リチウムイオン」と同等のパワーと航続距離を稼ぐには大量に繋げないといけないが、それだとスペースが取られるし重くなってしまう。

このAE86の航続距離はせいぜい40kmほど。
研究車両なのでこれで十分というが、ぜひとも「リチウムイオン」仕様も見てみたいところである。

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トランクの中を覗いてみる。AE86の雰囲気を壊さないよう、内装はかなり残されている。
タワーバーも装着されているあたりに、AE86に対する製作チームの拘りを感じられる。
モーターとそれに絡む周辺ユニットを配置するためリアシート周辺が犠牲にはなっているが、言わなければ何か荷物を載せているようにしか見えない。

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トランク内部に配置されたモーターユニットのアップ。
電気知識には疎い編者だが、発熱による冷却ファンの数やサイズの小ささがちょっと気になった。
駆動系との連動や走行抵抗などを考えるとモーターにはかなりの負荷がかかるように思えたのだが、担当者曰くこれで普通に走れるらしい。
見えないところで対策が施されているのかもしれない。

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運転席。BRIDのフルバケットシートはお約束だが、こちらもノーマルのAE86の雰囲気を大事にしている。

よく見たらおわかりかと思うがこのAE86、実はMT車なのだ。
一般的にEVカーというとAT車が当たり前。
モーターの回転だけで全ての走行域を賄えるEVカーなのだからクラッチも必要がなく、極端な話、ギアチェンジの必要性も感じられない。
そこへあえてMTをチョイスするあたり、どのような走行状態となるのか興味が沸いてきた。

現状は大きな問題は発生していないようだが、さらに高い高速域ではどうだろう?
他にもモーターの出力特性、駆動系との連携、走行抵抗など、検討しなければいけないパラメータはたくさんある。
今後の研究の展開に期待したいところである。

トヨタ本社も関心を持っているというこのAE86-EV。
このAE86をステップに、運転の楽しいEVカーが市場に出てくれる事を願うばかりだ。

【取材–文―写真】
編者(REVOLT-IS

編者

REVOLT-IS立ち上げの発起人。サーキット走行会や草レースなど経験が豊富で、スポーツ系チューニングやセッティングに強い関心がある。 サーキットやストリート、ドリフトなどの走りのイベントへ積極的に顔を出しながら、カメラを構えつつ様々な考察をする毎日。