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新たなウレタンブッシュの選択 – スーパープロ

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車のサスペンションの基部や連結部には、ゴムブッシュと言われるゴム製の緩衝材が組み込まれている。主な目的はドライバーや乗員の快適性向上のため。サスペンションを伝わってくる振動や不快な衝撃をやわらげてくれるわけだ。

しかし、ゴムというのは劣化するもの。長く乗り続けていると、徐々に本来の役目を果たさなくなってくる。ゴムの硬化やひび割れ、酷いケースだとゴムが千切れかかったり、ねじ切れてなくなっているものもある。そうなると快適性も悪化し、サスペンションの動きがおかしくなる。
編者の愛車で経験したところだと、まっすぐ走らない、4輪とも別々の方向に向いている感覚を感じた、コーナリングで急に曲がらなかったり曲がりすぎる場合があった、タイヤの偏摩耗、などなど。

元々スポーツドライブ好きの編者としては、こういった状況はとても不快でストレスが溜まる。2年前、愛車の足回りをチェックしたらゴムブッシュがひどい状況だったので、思い切って全て新品に交換する事にした。

当初、純正の新品ゴムブッシュを投入する予定だったが、なんとメーカー欠品。受注生産はしてくれるがとても時間がかかるとの事。国内メーカーの社外品でもブッシュは生産しておらず、仕方ないから純正を待とうと思った矢先、車のチューニング、メンテナンスでお世話になっている”Revolfe S.A”から思わぬ情報と提案を頂いた。

それが、今回紹介するウレタンブッシュ”スーパープロ”(SUPER PRO)の導入である。

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ご覧の通り紫色が特徴の“スーパープロ”。材質はポリウレタン。オーストラリアのメーカーで、日本ではドゥーラックが国内代理店を展開している。聞いたところでは、オーストラリアの荒地をガンガンに走破してもほとんどへたる事はなく、それでいて快適性も損なわれないのだとか。
びっくりしたのが、国内パーツメーカーでは設定がなかったり生産終了がしている国産車でも、多くの車種でブッシュの設定があった事だ。編者の愛車も当然のようにラインナップされていた。

ここまでお膳立てが揃うと腹は決まった。さっそくオーダーと取り付け作業をお願いした。

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先の写真を見てもおわかりだろうがすべて打ち込みで装着する。工賃はかかるが、こればかりは致し方ない。

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写真では一部だが、このようにサスペンションの基部、連結部を全て、紫色のポリウレタンブッシュへ交換して頂いた。
紫が弄っている感があって、今でもたまに下回りを見るとニヤニヤする(笑)

さて。2年間乗り続けたうえでのレビューをしておこう。

まず乗り味だが、快適性は2年前とほとんど変わっていない。嫌な振動や衝撃もほとんどなく、知らない人が乗れば純正ゴムブッシュと間違えるのではないだろうか?取り付け当初に感じたしなやかな動きは、2年経った今でも健在だ。

取り付け前に感じた4輪バラバラに動くような不安な感触も、”スーパープロ”取り付け当初から現在に至るまで全く感じられなくなった。ペースをあげてコーナーに進入してもタイヤの動きがしっかりしている事が伝わり、自信を持ってコーナリングが出来る。

そして当然のことだが真っすぐ走るようになった。取り付け前は直線でのステアリング修正に気を使う事が多かったが、取り付け後はほとんどない。ピロボールのようなリジット感はないが、ストリートのような荒れた路面でも衝撃でステアリングを取られにくいため、良い意味で安心感がある。

純正の新品ゴムブッシュと比較したわけではないが、あきらかに車体の動きは良くなっている。以前、某国内パーツメーカーの強化ゴムブッシュが1年でへたり、交換を余儀なくされたケースを経験している編者としては、2年経っても性能を維持している事に驚きを隠せない。
部品代も工賃もそれなりかかったが、愛車を長く乗り続けたい方ならやっておいて損はないチューニングと言えるだろう。後々にかかる交換工賃、いつまで生産してもらえるかわからない純正部品。先になればなるほど頭を抱える問題になってくるはずだから。

それにしても、国産車なのに海外のパーツメーカーに頼らざるえなかった今回のケース。今後もこういう事が増えてくるかもしれない。なんとも奇妙な時代になってきたものだ。

※本記事は、あくまで編者個人の運転スキルと感覚、考察を元に記したものです。この製品に対してこう考えているユーザーがいる、というくらいのレベルでお読み頂き、参考にして頂けたらと思います。

【協力】
Revolfe S.A. (facebook)

【文 – 写真】
編者(REVOLT-IS)

編者

REVOLT-IS立ち上げの発起人。サーキット走行会や草レースなど経験が豊富で、スポーツ系チューニングやセッティングに強い関心がある。
サーキットやストリート、ドリフトなどの走りのイベントへ積極的に顔を出しながら、カメラを構えつつ様々な考察をする毎日。

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