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ローダウンから拘り車高調まで – 東京オートサロン2020

東京オートサロン2020ピックアップ

ダンパー開発の老舗であるドイツ、ビルシュタインの日本総代理店である阿部商会からは、大幅な車高ダウンに拘ったダンパーから、純正形状、新開発のBMW3シリーズ向けの車高調まで幅広いランナップで来場者を出迎えてくれた。

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こちらは、2019年にドイツで開催されたエッセンモーターショーで発表された新製品「EVO Performance Line」。
今春の日本での販売に先駆け、ドイツ本国からの要請で急遽、東京オートサロン2020へ展示する事が決まったという。
昨今、多くの競合他社が日本へも力を入れ始めており、ダンパー、車高調の製品開発や販売競争も熾烈さを増しつつある。
それは、老舗ブランドとして長く確かな実績を誇るビルシュタインといえど安穏としていられないようで、その事はこの新製品ラインナップからも感じ取れた。

これまでのビルシュタインイメージとは違うマッドブラックを主体としたカラーリングが施された本製品。
そのラインナップは3タイプだ。

まずはモータースポーツやサーキット向けの最高峰モデルであるEVO R。
こちらはアルミニウム製の単筒式で、減衰力を伸び側縮み側を個別に10段階ずつ調整ができる。
バネ下重量軽減による運動性能向上はもちろんの事、より車やドライバーの好みにあったセッティングに合わせられるようになっている。
街乗りは考慮しない、ヘビーチューニングカー、ナンバーレス車両、完全なコンペティションカー向けと言えるだろう。

次はEVO SE。
EVO Rからストリートでの乗り味やスポーツドライブ性能に寄せてきたモデルだ。
こちらは複筒式を採用。
亜鉛ニッケルコーティングで耐腐食性を向上させている。
さらにこのモデルは、近年の車に多く採用される電子制御システムに対応しており、プラグアンドプレイ(車体側との接続により自動で設定を行い、認識させていくシステム)で装着可能。
街乗りメインでたまにサーキットや峠のスポーツドライブを楽しむ層、ライトチューニングカー向けといったところだろう。

最後にEVO S。
EVO SEからさらにストリート向けセッティングとしたモデルで、構造は同じながらこちらは電子制御システム非対応。
ほぼ街乗りやドレスアップカー、車高調入門者向けといったところか。

このようにそれぞれ違う特性を持つ3タイプを紹介したが、今回展示された「EVO Performance Line」シリーズには共通した機能がある。
それは専用スプリングと専用構造の開発により、最大70㎜のローダウンが実現できるということ。
ここ数年のカスタムカーのトレンドを見てみると、いわゆるシャコタン、大幅な車高ダウンによる見た目のカッコ良さ、美しさがもてはやされる傾向にあり、今ではどのメーカーの車高調がどれだけ車高を落とせるかが日常の話題になるほど。
その影響は老舗メーカーも無視できなくなっている様子で、そういった流れとは無縁に思えたビルシュタインもついに開発に乗り出した格好だ。
もちろん、大幅車高ダウンで走行性能を劣化させてはビルシュタインの名折れと言うもの。
開発テストでは様々な減衰力、車高、スプリングレートや形状の組み合わせを試しながら、どのような車高でもビルシュタインの思想やその名に恥じない最適な走行性能を目指したそうだ。

古参のビルシュタインファンもこれなら安心して選べるだろう。

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こちらでは、NA6CEマツダ(ユーノス)ロードスター向けとして、純正形状ダンパーが展示されていた。

車好きの間での人気車種、その多くは中古車でレストアやリビルドが必要なものが増えつつある。
そこで重要となってくるのが純正パーツだったり補修用部品なのだが、ビルシュタインではその車に合わせた純正形状ダンパーをリリースする事で、愛車を長く大事に乗っていこうとするオーナーの要望にも応えていこうとしている。
そのようなオーナーにとって大事なのはチューニングではなく、新車に近いコンディションだったり、その車本来のスタイルと乗り味を重視すること。
ビルシュタインは各自動車メーカーとの共同開発やOEM供給をした実績を持っている事からも、そこで開発された純正形状ダンパーはまさにぴったりの選択肢と言える。

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そして最後紹介するのは、日本のビルシュタインテクニカルセンターで開発、生産されるBMW3シリーズの車高調整サスペンションキットだ

こちらは日本側で特に力を入れて開発しているもの。
スペックはグレードによって若干違うようで、
320i M-Sportだと、フロントは倒立単筒式でダウン量は10mmから30mm(ノーマル比)。
リアは正立単筒式でダウン量は同じく10mmから30mm(ノーマル比)。
320iでは、フロントは倒立単筒式でダウン量は20mmから40mm(ノーマル比)。
リアは正立単筒式でダウン量は同じく20mmから40mm(ノーマル比)となっている。

写真のような大径ホイールと低扁平タイヤを組み合わせた状態でセットアップを行っており、この状態で320i本来の前後重量バランスの良さと運動性能を生かしながら、とても快適な乗り心地と高い安定感を実現させているという。
話通りの性能なら、拘りを持つ日本のBMWオーナーも高い関心を寄せてくるに違いない。


より幅広いラインナップで、さらに幅広いニーズに応えようとする意図が感じられるビルシュタイン
最初にも書いたが、国内外から様々な競合他社が台頭してきており、老舗ブランドとはいえ手をこまねいてはいられないだろう。
これまで自分の嗜好にあったビルシュタイン車高調がないと諦めていた方もぜひチェックして欲しいし、もし今なくても今後で出てくるかもしれない。
期待しておこう。

【取材 – 文 – 写真】
編者(REVOLT-IS)

【取材協力 – 問い合わせ】
ビルシュタイン
阿部商会
東京オートサロン事務局

編者

REVOLT-IS立ち上げの発起人。サーキット走行会や草レースなど経験が豊富で、スポーツ系チューニングやセッティングに強い関心がある。 サーキットやストリート、ドリフトなどの走りのイベントへ積極的に顔を出しながら、カメラを構えつつ様々な考察をする毎日。