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老舗メーカーが挑む新世代ブレーキとドレスアップブレーキ

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東京モーターショー2019の取材記事。
ニッシンと聞けば、モータースポーツファンはmoto GPなどの二輪レースでの活躍を思い出すだろう。

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創業から66年の国内老舗ブレーキメーカーであり、二輪、四輪問わず、国内外へ高性能、高品質のブレーキシステムを供給し続けてきた日信工業株式会社(以下、ニッシンと略す)だが、現在は新世代車両向けの部品開発に、新たなシェア開拓を見越したドレスアップ系ブレーキの開発も行っているようだ。
そのいくつかを見ていきたい。

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まず一番に目を引いたのがこれ。
なんとブレーキキャリパーに着色が施されているのだ。

一般的にブレーキキャリパーと言えば、黒っぽく地味で汚れやすくホイールの影に隠れて見えにくい存在なのだが、カスタムカー乗りにとってはここも重要なドレスアップポイント。
スポーク系ホイールに変えてブレーキ自体を露出させ、ブレーキローターやキャリパーを大型にしたりこのようなカラーリングを施すことで愛車の足元を際立たせるカスタマイズを行っている。
実際、カー用品量販店などではキャリパーを塗装する専用塗料やスプレー缶まで販売されているくらいだ。
だが下手なDIYだとすぐに剥げたりする事もあり、また汚れやキズも付きやすいとあって塗りを維持させるのは結構難しかったりする。

だがそれをブレーキメーカーが、それも生産段階から着色するとあっては話が別。
このニッシンのカラーブレーキキャリパー。
素材はスチール製なのだが、このたびそのスチール製キャリパーに塗装し、しかも3年以上持たせる技術を開発したという。
その3年という数字がポイントで、その視野の先には自動車メーカーに採用してもらう事を念頭にいれている。

現在はまだコンセプトの段階で市場ニーズを探っているとか。
そのうえで反応が良ければ、量産化に向けて本格始動していく事になる。

この時、お話を伺った直後ではカスタムカー分野の事は考慮されていなかったが、スチール製キャリパーへの塗装技術はその分野にとてもマッチングがあると思い、アフターパーツとしての参入、もしくは持ち込みブレーキキャリパーへの塗装サービスもぜひ検討して頂きたいと強く提案させてもらった。
さて、どうなるか。。。

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話は変わってこちらはオールアルミ製のブレーキキャリパー。
用途はハイブリッドカーや電気自動車向けといったところ。
その主な目的はバネ下重量の軽量化にあるが、これに変えるだけでも車の運動性は素人でもわかるくらい激変するという。
だが従来のスチール製と違いアルミは柔らかく、同様の剛性を得るに至るまではかなりの困難があったらしい。
例えば同じ踏力でスチール製キャリパーではコの字が若干歪む程度なのが、開発当初の試作アルミ製キャリパーはコノ字が見てわかるくらいハノ字になってしまったなんて事もあったとか。
もちろんそうなるとブレーキは全く効かない。
そこから製法、形状などを変えつつ何度も試行錯誤を重ねながら、ようやくスチール製キャリパーと同等レベルの剛性を確保するまでに至った。
脅威の軽さと従来と同等レベルのブレーキ性能を備えるこのアルミ製ブレーキキャリパー。
叶うならば、我が愛車に装着して試してみたいところだ。

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先のアルミ製キャリパー開発で培った技術は、ニッシンが開発する他の部品にも生かされている。
サスペンションアームやナックルなど、軽くしたいが強度も必要とされる箇所にもその技術は積極的に応用されており、強度や安全性は損なわずより車を軽くしていこうと日々挑戦を続けている。

近年の車は昔に比べ相対的に重くはなっているが、それでもこうした軽量化技術のおかげで極端な重量増になっておらず、反対にトータルバランスを向上させているせいか、車によっては運動性は上がっているものもある。
きっと昔の技術のままならさらに重く、車自体も鈍重でつまらないものになっていたに違いない。

最近の新型車を買われたオーナーさん。
機会があれば、ぜひ愛車の下からブレーキや足回りを覗いて見てほしい。
きっと、日本メーカーの技術の粋を垣間見ることが出来るはずだ。

【取材協力 – 問い合わせ先】
日信工業株式会社
東京モーターショー事務局

編者
REVOLT-IS立ち上げの発起人。サーキット走行会や草レースなど経験が豊富で、スポーツ系チューニングやセッティングに強い関心がある。 サーキットやストリート、ドリフトなどの走りのイベントへ積極的に顔を出しながら、カメラを構えつつ様々な考察をする毎日。
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