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カーボンからエコなコンポジット素材を提案 – 人とくるまのテクノロジー展 2019

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日本を代表とするレーシングカーコンストラクターと言えば、童夢の名前をあげるファンが多い事だろう。
古くは童夢-零、ジオット・キャスピタといったスーパーカー開発に国産F3000やF1、ルマン24時間などの耐久レース向けマシン開発などを手掛けけてきており、現在もSuper-GTやフォーミュラマシン開発などでその活躍を見る事ができる。

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ここ 人とくるまのテクノロジー展日本自動車レース工業会(JIMA)ブースでは、現在 童夢で力をいれて開発、製造を行っているFIA-F4カテゴリのマシンが展示されていた。
カテゴリの詳細はリンク先をご覧頂くとして、普段なかなか見ることのないフォーミュラマシンが鎮座していた事もあってか、多くのビジネスマンが足を止めてそれを眺めていった。

そんな中 編者は、リアウイングに置かれたある物に注目してみた。

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見るからにカーボン素材なのだが、普段我々が見かけるものとはかなり違うようだ。

これは亜麻を使った天然繊維を用いたコンポジット(複合材)素材のサンプル品。
ざっくり言えば、軽くて軽量、高剛性な部品が作れ、なおかつ自然に投棄すると分解され土に換えるという新発想の素材なんだとか。
従来のカーボンコンポジットが炭素繊維を織り込んで作られているが、こちらの素材は炭素繊維を天然繊維に置き換えたものと思えばいいだろう。

この天然繊維による素材を開発したのはスイスのBcomp社。
自動車やモータースポーツ、スポーツ用品(スノー航空機や宇宙産業向けに、環境に考慮した天然繊維素材を開発、供給をしている。
既にスウェーデンの自動車メーカー”ボルボ”とも密接な協力関係を築いており、従来部品からの50%の重量軽減と高いリサイクル率を達成しているとか。
そんなBcomp社の天然繊維素材を童夢でも研究、開発をしており、今回は日本の企業に提案してみようと持ち込んだという。

ヨーロッパで実績をあげつつある天然繊維素材だけに、その強度、剛性、そして軽さは高いレベルに達しているようだ。
さらに、炭素や木の繊維とのハイブリッドなど応用を効かせたコンポジット製品も開発されており、カーボンファイバー単体で作られたものより高い性能を誇るものもあるという。

カーボン製品と言えば、リサイクルが難しい素材としても知られる。
モータースポーツでは様々なクラッシュでバラバラのカーボン部品を見かけるが、だいたいは専門の機関に依頼して適切な処理をして廃棄するとか。
一般家庭でも燃えないゴミとして扱われているはず。
リサイクルの研究も各方面で盛んに行われているが、本格実用化はまだまだ先の様子。
それに引き換え、天然繊維の素材ならばその心配もいらなくなる。

今現在、この天然繊維を使った素材の応用は、車やモータースポーツではボディ外装や内装部品といったところのようだが、最近では外装にLEDディスプレイを搭載した電気自動車のレーシングカー開発にも行われたらしい。
様々な技術革新が、今も着々と進行中のようだ。

社会的にも貢献度の高いこの天然繊維素材を童夢がどう料理していくか、今後が非常に楽しみだ。
モータースポーツ車両への応用はもちろんのこと、軽量化が命題の電気自動車、新幹線やリニアモーターカーなどの交通機関の開発などにも役立つはず。
他にもアイディア次第で、その応用範囲は無数に広がるだろう。
ぜひとも日本で実用化して頂き、モータースポーツに関わる企業が日本社会全体の役に立つ構図を確立してほしいと思う。

【取材 –文 – 写真】
編者(REVOLT-IS)

【取材協力 – 問い合わせ先】
人とくるまのテクノロジー展事務局
日本自動車レース工業会(JIMA)
(株)童夢

編者
REVOLT-IS立ち上げの発起人。サーキット走行会や草レースなど経験が豊富で、スポーツ系チューニングやセッティングに強い関心がある。 サーキットやストリート、ドリフトなどの走りのイベントへ積極的に顔を出しながら、カメラを構えつつ様々な考察をする毎日。
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