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学生の手による理想のスポーツカー – レビュ-&テストドライブ編

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2019年の東京オートサロン
NATS(日本自動車大学校)学生達の手によるカスタムカーに目を奪われた方が多いはず。
今回、その中の三菱FTOベースで制作されたカスタムカー”NATS FTO Ver.RCS”の試乗取材の機会を得る事ができた。

卒業式間近のNATSで出迎えてくれたのは、企画、制作を担当したFTO班の学生達。
果たしてどのような話が聞けるやら…

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話を聞く前に、あらためて車両コンセプトやスペックのおさらいをしておこう。

【車両名:NATS FTO Ver.RCS】
車両コンセプト:「1990年代の三菱自動車の情熱を今再び」をコンセプトに、自分達の考える究極のFTOを誕生させる。
主なカスタム内容:ギャランVR-4(EC系)のエンジンと駆動系(4WD)の移植をメインに、各部に三菱ランサーエボリューションなどの部品も活用しながら、FFから4WDにコンバートした。

ベース車両:三菱FTO(GSグレード)
年式:平成7年
型式:DE2A
[エンジン]
ギャランVR-4(EC系)用エンジンに乗せ換え
形式:6A13 (V6ツインターボ)
排気量:2498CC
パワー:280ps以上/5500rpm
トルク:363nm/4000rpm
[駆動系/伝導系]
ギャランVR-4(EC系)用に乗せ換え
[サスペンション]
ランサーエボリューション8用のラリーアート製車高調(フロント)
ギャランVR-4(EC系)用ブリッツ製車高調(リア)
[ブレーキ]
ランサーエボリューション8用のブレンボ(フロント)
ギャランVR-4(EC系)用(リア)
[タイヤ]
ナンカンAR-1(255/40ZR17)
[ホイール]
5次元プロレーサー Z1 10J-17 フロントオフセット(+25)/リアオフセット(+12)
[その他]
ランサーエボリューション6用フロントドライブシャフトとナックル装着
ランサーエボリューション6TME用フロントロアアーム装着
ランサーエボリューション10対応の社外メーカー製90L燃料タンク装着
リアにワンオフタワーバー装着
[外装]
オリジナルデザイン
[内装]
RECARO SPG,SR3,MOMOステアリング,カロッツエリア製オーディオ

では、まずは外装から見ていこう。

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ターボ車である事を強調する前置きインタークーラーが覗く迫力のフロントバンパー。
サイドステップやピラー部分から連続するよう、滑らかに成形されたワイドフェンダー。
各部に備えられたダクトはちゃんと開けられており、カッコ良さに加えしっかり機能するようになっている。
ボディパネルの多くはFRP製。
フェンダーもパテなどでデザインラインを形作り、ピラー部分との繋がり部分まで綺麗に整えられている。
これらのディティールが、オリジナルカラーとも相まって特別な存在である事を強調している。

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綺麗に形作られていたのでてっきり事前設計をして進めていたものと思いきや、元々ボディはノーマルで行く予定で、ここまで外装を弄るつもりはなかったとの事。
当初のイメージで組み上げつつあった頃にどうもノーマルでは物足りなさを感じ、中途半端に時間が余った事もあって先生に相談したところ、急遽外装をやることになったという。
とはいえじっくり設計をやる時間はないので、メンバー全員でどのような外装に仕上げていくか話し合いながら、だいたい1カ月ほどで、現物合わせと試行錯誤を繰り返しながら作りあげたそうだ。

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元々2リッターV6エンジン(6A12)が搭載されてるだけに、ギャランVR-4の2.5リッターV6エンジンも、見た目は違和感なく搭載されているように見える。
だが、やはり本来載せる事を想定していないエンジンなだけに、エンジンマウントは新たに作り直されている。
そして本来、V6NAエンジンの搭載前提とした車体設計のため、ギャランのターボエンジンをどう載せていくかが問題。
そんなに余裕がないエンジンルームに、2つのターボチャージャーや配管類など必要なものを全て納めなければならないのだが、よくぞこの見た目で仕上げたものだと感心するばかり。
ただテスト走行ではパイピングとファンベルトが干渉するトラブルもあり、やむなく作り直しなんて事もあったそうだ。

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下回りを覗きみると、ここも試行錯誤の跡が見える。

プロペラシャフトはもちろんギャラン用。
元々シャフト全長を短縮させる前提でいたのだが、いざ合わせてみると無加工で上手く収まってしまった。
ただ関節部分に角度が付いてしまったので対応を検討してみたが、このままでも実走行で問題が出なかったのでとりあえずOKとしたそうだ。

エンジンから繋がるエキゾースト、マフラー周りでは、4WD化に伴いリアを駆動させる上述のプロペラシャフトが通るため、マフラーを配置スペースをどうするかで頭を悩ませたらしい。
デフの上を通すような形状にしたりと試行錯誤を繰り返し、なんとか写真のような形状で落ち着いたらしい。
エキゾーストサウンドも気持ちよく、周囲はこれを”つちや管”と名付けている。
記事の最後に走行中の動画を載せておくので、ぜひ聞いてみてほしい。

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こちらは制作中の足回り。
今回の4WD化にあたりリアデフやドライブシャフトの新設、ナックル類やサスペンションアームの変更、リアフレーム、リアメンバーの取り付け部など、大幅な改造が施されている。
ここもほぼ現物合わせで、上手くバランスが取れるよう微調整が繰り返された。

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東京オートサロンでは、トランクを埋め尽くすこの巨大な燃料タンクに目を奪われた方も多かったはず。
これは三菱ランサーエボリューション10対応燃料タンクで社外品のもの。
容量は90リッター。
ちなみにFTO純正の燃料タンクが60リッターで、三分の一ほど増えた感じだ。

ただこの燃料タンク。
一般で認識されているような給油口と呼ばれるものが存在せず、どうにか純正の給油キャップを装着したいと思案したところ、ふと目についたマフラーのフランジ部分を試しに合わせてみたところこれがピッタリ。
そこでフランジ部分を切断して溶接。
見事純正キャップが収まる事となった。

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こちらはオリジナルタワーバーのアップ。
リアのフレームを切断するなどしているため、強度や剛性確保のためかなり太く頑丈そうなものになっている。
そして奥に見えるの黒い棒状のものがロールバーで、タワーバーのマウント部分と連動するように接合されている。

ちなみにロールバーとは、ボディ剛性の向上や横転した際に屋根が潰れないようにするため、ボディ室内各所に張り巡らしたジャングルジム状の構造物。
事故リスクが高く、より高い性能を求められる競技車両では必須のアイテムだ。

そんなロールバーをこのFTOでは採用。
やはりここの部分も含め各部に入念に張り巡らし、土台となるボディをしっかり作りあげている。

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先のタワーバーに連結されたロールバーがこの部位となる。
かなりがっちりマウントされている事が伺える。

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制作中のボディ室内。
このショットで見ても、張り巡らしたロールバーの状態がわかって頂けると思う。

また配線類はこの段階から全て引き直し。
配線図とにらめっこしながら、より最適化を目指していった。
当初は灯火類が点かないなどのトラブルがあったが、それも直に解決。
エンジン換装に伴う配線の対応など比較的スムーズに行えたようだ。

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組み上げられた室内。
ここは比較的ノーマルの面影を残しており、張り巡らせたロールバーも黒く処理されてなるべく目立たないようにされている。
ただ、ところどころに学生らしい遊びの要素が盛り込まれているのが面白い。
各種スイッチ類も、こういったギミックが好きなマニアにはオッ!と唸ってしまうだろう。

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室内のリアショット。
ここを見ても、フレームを切った貼ったして作りあげた苦労の跡が伺える。
本当によくここまで形にしたものだ。

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各部分の紹介を見ても、FTO班の学生達が、悩みながらも力を合わせて作りあげてきた事がおわかり頂けると思う。
もちろんプロから見れば仕上げも荒く、当人達も言っているが、予算や時間の都合もあって細部のクオリティを上げる事が出来なかった点が惜しいところ。
だが駆動系の変更など、大手チューニングショップでもあまりやる事がない事例にまで挑戦した彼らの気概と根性は高く評価したい。
多くは図面を引かず、様々な箇所を現物合わせで作ってきた事で失敗もたくさんあったと思う。
だが見方を変えるとマニュアルだけに頼らず、柔軟な発想と応用力でここまでこなしてきたとも言える。
そうした要素は、これからの社会で大いに役立つはずだ。

さて、このFTOも見事に公認車検の取得に成功。
無事にNATS好例のカスタムカーテストキャラバンに繰り出す事が出来た。
車検からカスタムカーテストキャラバンでも色々あったようだが、それはまた別記事でご紹介させて頂く。

最後に、NATSとFTO班のご厚意で構内テストコースをテストドライブする事が出来たので、その時の感想を記しておく。
乗った当初は、クラッチのミートポイントがかなり手前だったのとブレーキペダルの踏みしろが深く、なによりパワステがないため重いハンドルと格闘する事になり苦戦。
足回りも跳ねがちょっと気になる。

だが慣れてくると運転が面白くなり、自然と笑顔になってきた。
まるで大排気量マシンを運転しているかのようで、アクセルを踏んだだけ力強くレスポンスの良い加速が体感できた。
なによりエンジンサウンドが心地よく、かなりやる気にさせてくれる。
ボディもどっしりとした安定感。
ステアリングも路面の接地感などしっかりした手ごたえが感じとれたし、安心してドライブに専念できた。

走行を終えた直後はすっかりバテてしまったが、久しぶりに車とのリアルな対話、リアルな運転を楽しんだ充実感に溢れていた。
やはりスポーツカーの運転はこうでなくては。

もっと煮詰めて、よりしっかりしたリアルスポーツカーに仕上げてもらいたいところだったが、残念ながらこれが最後となる。
もったいない。。。また再び走れる機会、弄れる機会があればいいのに。。。本当に惜しいなと思った。

【取材 – 文 – 写真】
編者(REVOLT-IS)

【制作者 – 取材、写真協力】
NATS FTO班メンバー
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【取材協力 – お問合せ】
NATS(日本自動車大学校)

編者
REVOLT-IS立ち上げの発起人。サーキット走行会や草レースなど経験が豊富で、スポーツ系チューニングやセッティングに強い関心がある。 サーキットやストリート、ドリフトなどの走りのイベントへ積極的に顔を出しながら、カメラを構えつつ様々な考察をする毎日。

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