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新技術カーボンでエアロパーツ業界をゆくバリス

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カーボン製エアロパーツメーカーとして大人気のバリス(VARIS)
タイムアタックやモータースポーツ、ストリートカーのドレスアップパーツとしても国内外から注目を集めている。

ここ東京オートサロン2019でも、イベントぎりぎりまで施工に追われていたという自慢のデモカーがズラリと並び、来場者の目を輝かせていた。

バリスと言えば、昔からウェットカーボン製法を採用しているのが特徴。
織り込んだカーボン繊維を専用の樹脂で固めて自然乾燥させるやり方だが、こちらのほうが特別な設備もいらず低コストで作ることができる。
それにより販売価格も抑える事ができるので、我々一般ユーザーにとってはありがたいところ。

その対局にいるのがドライカーボン製法で、カーボン繊維と専用樹脂で馴染ませたプリプレグシートを型に貼りつけ、オートクレーブという焼き窯で焼いて圧着、硬化させていく手法。
ざっくり書くとこんな感じだが、一般的にドライカーボンのほうが剛性も高く軽量に作ることができる。
F1やスーパーGTなどのレーシングカーで車体モノコックに採用されているのは、もっぱらドライカーボンのほうだ。

ウェットカーボンはドライカーボンほどではないが、剛性もあって軽量に仕上げることが出来る。
だがその製法上、品質にムラがある。
どれだけ強度が高く軽量に仕上げられるかは、製造する職人さんの技術に左右されてしまうのだ。

市場に出回っているウェットカーボン製品の評価が別れているのは、こういった点にあるのだろう。

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そういう意味では、バリスはウェットカーボン製品のリーダー的存在と言えるかもしれない。
ウェットカーボン製品のほうが様々な車種、デザインの開発がし易く、製法技術を磨いていけば品質の高いパーツを製造する事ができる。
その考えからこれまでに多くのウェットカーボン製品をリリースしていきながら、技術の向上に努めてきた。
今ではS耐などのモータースポーツやタイムアタック、ドリフトでも好んで使われるほどで、その品質と性能の確かさは多くのファンの間で定着するまでになっている。

バリスが編み出した独自のVSDC(VARIS Semi Dry Carbon Manufacturing)製法も長年の試行錯誤でさらに磨きをかけ、ついに写真のNEO-VSDC(仮称)製法へ昇華させてきた。
これは、より良いカーボン繊維や硬化させる樹脂、接着剤などを選別して使用する事で、ドライカーボンに匹敵する軽量、高剛性なパーツを作ることができるというもの。

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写真のパーツはレクサスLC500用だが、NEO-VSDC製法で作られたカーボンボンネットは、鉄製ボンネットに比べ4.5kgの軽量化を実現させている。
実際に持たせてもらったのだが、まるで軽い鉄製ボンネットを持ってるかのようでしっかりした感触があり、妙な安心感さえあった。
へたなドライカーボンよりしっかりしてるかもしれない。
一度、ドライカーボン製品と比較してみたいものだ。

カーボン製品のメリットは多いが、ストリートカーで使うとなるとコストパフォーマンスとデザイン性、対応車種の豊富さがとても大事になってくる。
ウェットカーボンながら、デメリットを自社技術を磨く事でカバーする事を選択したバリスの先見の明はさすがと言える。
ここまでやられると、ドライカーボンを選択する理由が薄れてきそうだ。

【取材 – 文 – 写真】
編者(REVOLT-IS)

【取材協力 – お問合せ】
VARIS

編者
REVOLT-IS立ち上げの発起人。サーキット走行会や草レースなど経験が豊富で、スポーツ系チューニングやセッティングに強い関心がある。 サーキットやストリート、ドリフトなどの走りのイベントへ積極的に顔を出しながら、カメラを構えつつ様々な考察をする毎日。
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