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マツダ・ハッチバック車の歴史と次世代アイデンティティの構築へ

20180812_オートモービルカウンシル_マツダ_3ドアハッチバック

国内外の新旧様々な名車が集うオートモビルカウンシル
今回も、古いところで1927年(昭和2年)のベントレーがあったかと思えば、最新型アストンマーチン・スーパーレッジェーラもあり。
日本だと同じみの箱スカやヨタハチ、2000GTもあれば、幻の車である日産・MID4といったなかなかレアな車もちらり。

そんな中、今年もブース出展した自動車メーカー”マツダ”は、車好き問わず多くの方のツボや涙腺を刺激する展示を行っていた。

その名も”マツダ・コンパクトハッチバック・ストーリー”

マツダの屋台骨を支え続けてきたとも言えるコンパクトハッチバック車。
その代表格とも言える”ファミリア”は、その名が消えてからも尚、その時代を生きてきた多くの方々の脳裏に刻み込まれている。

それだけ多くの方々に愛されてきたマツダのコンパクトハッチバック。
そうした車達を世代ごとに見ていきながら、その生まれた時代の変化で車はどう変わってきたか?
これからどのようになっていくのか?
当日伺ったお話を交えながら見ていきたい。

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当時、若者を中心に大ヒットを記録したファミリア。
昭和大衆車の代表的な一台である。

とても解放感があり、垢抜けた感じのするそのデザイン。
軽快な走りが楽しめるその車体性能。
広々とした室内。
ワゴンのような使い勝手の良さ。
当時、高級車にしか採用されていなかった電動サンルーフやカーAV機器を採用するなど、多くの魅力的な要素を大衆車という枠に詰めこんできた。

今ほど衝突安全基準が厳しくなかった時代。
その時代に作られた車らしさが随所に見られる。
わかりやすいところでは、窓ガラスの大きさといかにも薄そうなボディだろうか?
これだけ視界が開けていると、ドライバーや乗員も気持ちよく乗っていられそうに思える。
車も、今のものと比べてかなり軽そうだ。

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このファミリアは、WRC世界ラリー選手権で戦っていた1.6リッターターボ4WD仕様だ。
海外のラリードライバー所有だったものを、今回のイベントのためにわざわざお借りしたそうだ。

この車の開発を担ったのは、当時のマツダラリーチームの拠点だったマツダ・ラリーチーム・ヨーロッパ
WRCトップカテゴリーがグループAに変わった1987年から本格参戦。
ライバルの2リッターターボ勢に対し1.6リッターターボというハンデがありつつも、当時賞賛されたベストハンドリングを武器に計3勝を達成した。

グループAは、市販車の性能や素性の良さが勝利に色濃く出るカテゴリー。
ファミリアでなければ、WRCでの勝利はなしえなかっただろう。

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バブル崩壊後、マツダの新たな車作り、次の車体基準を生み出そうと開発されたランティス。
4ドアクーペと呼んでいた個性的なスタイリングが目を引くが、特筆すべきはやはりその車体作りだろう。

当時、国内メーカーでは珍しいドイツのニュルブルクリンクサーキット(オールドコース)でテストされた逸話を持つが、そこで得られたデータを元に開発されたこのランティスは、その優れたボディ剛性から、高い安定性と操縦性を車に与える事となった。
その拘りは、本来積載性が優先とされたリアトランク内にストラットタワーバーを標準装備とした事からも伺える。

そしてこのボディには、当時の次世代安全基準も先取された。
主だったところでは、前後オーバーハングを潰れやすくしていたり、ドア内部や各所にインパクトバー、インパクトボックスを配している点。
どれも衝突時の衝撃から車室内の変形を抑える事が目的であり、その成果を、話題の衝突実験CMで見られらた方も多いはず。
この高い安全性が実現できたのも、徹底的に拘りぬいたボディ剛性あってこそだ。

安全性も走りの性能も、これまでのマツダ車基準をより高い次元へ押し上げたと言えるこのランティス。
現在に至るマツダ車作りの概念は、この車から始まったと言える。

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ランティスから始まった車作りの新たな概念。
それを元に開発された第1段が初代アテンザ、そしてこの初代アクセラだ。

ファミリアの後継機種としての役割を担ったこの車。
世界戦略車として、当時の主流に乗りボディは3ナンバーサイズへ。
それでもファミリアやランティスで磨かれたコンセプトは、この車にたっぷり受け継がれている。
個性的なデザイン、使い勝手の良さ、高い実用性、走りの性能、高い安全性。
これまで培ってきた技術を、見事に昇華させた一台だ。
惜しむらくは、ファミリアに見られたような窓ガラスの割合が減ってきている点か。
解放感という要素で言えば年々減ってきているような印象だが、これは、厳しくなってきている衝突安全基準に適合させるためもあるという。

この車、ヨーロッパの走りにうるさい方々から大変高い評価を受け、当時のヨーロッパ・カー・オブ・ザ・イヤーで2位、日本車の中では1位を獲得している。
日本とは比較にならないほど車文化が浸透しているヨーロッパ。
そしてヨーロッパには人気のハッチバック車を作るメーカーが多数あり、その長い歴史から、車とはどうあるべきか、車作りとはどういうものかを熟知している。

車文化の先人達にマツダの車作りが認められた。

この栄誉は、そんな価値があるように思えてくる。
そしてその効果は、国内セールスにも表れてきた。
生産開始して3年弱で国内生産累計台数が100万台突破。
これは、当時のマツダ車の過去最短記録である。

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ここで、当日ご説明頂いたマツダ担当者から、ファミリア、ランティス、アクセラのドア内側、この部分をぜひ比較してみてほしいと言われた。
なるほど、年々分厚くなっている事がわかる。
アクセラに至っては、見るからに頑丈そうだ。
ボディ剛性に拘って開発されている事がよくわかるショットと言える。
これをご覧になられてる方々も、ぜひ自分の愛車と他車を比べてみてほしい。

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2010年より掲げられている”魂動デザイン”
運転の楽しさ、走る喜びを全面の押し出したZoomZoomブランド
低燃費エンジンに始まるスカイアクティブ・テクノロジー

近年様々な話題を提供し、コアな自動車愛好家だけでなく、多くの方々の関心を奪ってきているマツダ
そんなマツダも、次世代に向けて新たな車作りに着手している。
その成果の一つが、今回展示されていたマツダ 魁 CONCEPT(マツダカイコンセプト)だ。

”魂動デザイン”第2ステージとなる一台で、次期アクセラと噂されているこの車。
搭載が予定されている次世代ガソリンエンジン”スカイアクティブ-X”に関心を奪われがちだが、この車のデザイン、ボディ作りもとても魅力に溢れている。
筋骨隆々という言葉が当てはまりそうな立体的で躍動感を感じるそのボディは、光の当たり方で様々な表情を見せてくれる。
特にボディサイドのキャラクターラインが滑らかで本当に美しい。
なによりルーフとリアフェンダーが一体となったプレスラインが、この美しさをより引き立てている。

きっとこの車も、ファミリア、ランティス、そして初代アクセラと受け継がれてきたハッチバック・コンセプトをより進化させて盛り込んでくるはず。
今から登場が楽しみで仕方がない。


以前の記事にも似たような事を書いたが、もはやロータリーエンジンだけのマツダではない。
車本来が持つ楽しさ、可能性を探求する自動車メーカーとして確固たる地位を築いている。

様々なメーカーがハイブリッドや電気自動車を推してくる中、マツダはガソリン車の可能性を信じ、まだ出来る事はあるはずと様々な角度で検証、実験を繰り返してきた。
それが非常識で突拍子のない発想でも、可能性があるならと試してきた。
それは、我々素人が想像しえない生みの苦しみであったはず。
意見の衝突、思ったようにいかない検証実験、各部署との調整などなど、胃の痛い思いや眠れぬ夜を過ごしてきた開発メンバーもいた事だろう。

だが幸いにも、マツダはゼロからの挑戦を実現させてきた歴史と風土がある。
どの社員も、マツダだけにしか作れない車を世に出そうという気概で満ちているという。

前例のない事にも前向きに取り組み、必要があれば各部署へ相談してまわる。
そこにはネガティブな意見を出す者はほとんどなく、皆、実現するにはどうしたらいいかと知恵を絞り、

こうしたらいいのでは?
あそこの部署であれを作っていたから使えるのでは?
こうしたらさらに良くなるはず!

といったポジティブな意見が次から次へと出されるそうだ。
開発ミーティングなど開こうものなら、ランチタイムも忘れてそんな議論を続ける事もあるとか。

そうした開発メンバーの奮闘は報われた。
現在のマツダの評価、販売セールスを見ると、その事がとてもよくわかる。


オートモビルカウンシル会場では、ブースにいたどのマツダ社員さんも、まるで同じ車好きと話しをしているかのように、一緒に会話を楽しみながら説明をして下さったのがとても印象的だった。

お客様の話を聞くのがとても参考になるし、なにより嬉しいとは、とある社員さんの弁。
長年マツダ車を愛して下さっているのはもちろんの事、その愛情の深さを聞けば聞くほど、開発者冥利に尽きるという。

また、お客様とメーカー開発チームの思いが乖離している事に気付かされる場合もあるとか。
購入するお客様の目線に寄り添っていかなければ。
あらためて気を引き締めていきたいそうだ。

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そして最近のマツダは、WEB上でも様々なコンテンツを展開したり、写真のようなオシャレな冊子を作って配布しているというお話も伺った。
閲覧してみると、ただの車紹介カタログではなく、車開発や技術のバックグラウンドストーリーに、車に関わる様々な文化や楽しみ方の紹介、提案といった内容となっている。
読み進めていくと、制作者の”車とある生活をもっと楽しんでもらいたい”、”お客様と一緒に車を盛り上げていこう”という気持ちが伝わってきた。

こうした人達が今のマツダを支え、マツダの車を作っているのだ。
そりゃ悪い車が出来るはずがないな。
そう感じずにはいれなかった。

【取材 –文 – 写真】
編者(REVOLT-IS)

【取材協力 – 問い合わせ先】
マツダ(MAZDA)

編者
REVOLT-IS立ち上げの発起人。サーキット走行会や草レースなど経験が豊富で、スポーツ系チューニングやセッティングに強い関心がある。 サーキットやストリート、ドリフトなどの走りのイベントへ積極的に顔を出しながら、カメラを構えつつ様々な考察をする毎日。
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