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JTCCを戦ったトヨタ・コロナエクシヴを振り返ってみる

JTCCとは、1994年から1998年まで開催されていたモータースポーツ「全日本ツーリングカー選手権」のカテゴリー。
当時の国際自動車連盟(FIA)で規定されたツーリングカークラス2規定に習い、2リッターNAで8500回転のレブリミッターを装着したエンジン搭載の、4座席4ドア車によって争われる2ヒート制スプリントレースだ。

喧嘩バトルに相応しいレース展開でドライバー同士のもめ事も多く、さらに規則スレスレを狙ったマシン開発競争の過熱化もあり、色々な意味で見応えがあった。
今回、この展示されていたトヨタ・コロナエクシヴを見ながら、あらためてJTCCを振り返りたいと思う。

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昨今のシャコタンブームの再燃もあってか、JTCC車両に注目する車好きは多い。
18-19インチの幅広な大径タイヤを収めつつ、空力のため大きく車高を落とせるよう作り直したフェンダーアーチ。
もはや切れ角がほとんど期待できないほどで、マカオでの市街地レースでは曲がり切れないため、フェンダーをカットして対策を施したチームもいたとか。
これだけ落としてもサスペンションがしっかり機能していたのは、サスペンション取り付け位置の最大20mmの移動が許されていたから。
一般ストリートカーでは車高は落とせても、これは真似できない。

1994年は市販車のスタイルを維持する事が義務付けられており、オーバーフェンダーもウイングの装着も禁止されたが、コロナエクシヴが登場した1995年はウイングのみ装着が可能となった。
しかし1年間に1つの形状のものしか許されず、角度調整もNG。
サーキットには低速タイプもあれば高速タイプもあり、当然、ウイングを立てたいところもあれば、寝かせてドラッグを減らしたい所もある。
そのため、どのようなウイングで1年間を戦うか?どのサーキットを捨て、どのサーキットを重視するかといった戦略的な面も含め、シーズンオフは各チームとも入念な車両開発に追われていた。

1996年までは外観の大きな変更はなかったものの、1997年以降はオーバーフェンダーの装着が可能となりトレッドは1,800mmまで拡大できる事に。
ウイングもルーフの高さまでなら大型化ができ角度調整もOKと、レギュレーションはさらに緩和されていった。

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こちらは2リッターNAの3S-GEエンジン。
市販車は運転席側に吸気、バンパー側に排気が備わるレイアウトだが、JTCCではそれを前後逆に搭載するという”リバースヘッド”方式が採用された。

バンパー側に吸気を持ってくる事のメリットは、走行中の空気抵抗による圧力を使って空気を強制的に押し込む”ラム圧”効果が期待できる事にある。
写真では、巨大な黒いエアボックスがフロントグリルへ横たわっているのが見えるだろう。
ターボによる機械的に空気を押し込む事が出来ないNAエンジンなだけに、当時はパワーをあげるうえでもっとも理想的なチューニングと言えた

また排気が後ろ側にある事で、エキゾーストマニホールドとマフラーはエンジン下部を通さず直接車体後部へ配置する事が出来るため、エンジン本体をより低くマウントする事ができる。
もちろん、オイルパンやステアリングユニットがあるため極端なローマウントは厳しいが、それでも大幅に低くマウントできた。
オイル周りはオイルタンクの自由な配置が効くドライサンプ方式となっており、ステアリングユニットも、ローマウントに合わせた新設計となっている。

8,500rpmというリミッターがあるため高回転化によるパワー向上は見込めないが、そこをピークとしてパワー/トルクが最大限に発揮されるようセッティングされていたこのエンジン。
最大でも340馬力を誇るマシンもあったというが…

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当時、前面投影面積の小さい車のほうがストレートスピードがアップすると言われており、実際5ナンバーサイズの車体のほうがトップスピードは伸びたそうだ。
しかしコンパクトな車体では、理想とする重量配分やエンジン配置、サスペンションレイアウトを実現させるのが困難。
当時のマシントレンドとなったのは、フォーミュラカーに似た”車体はより低く、重心をより真ん中へ”という考え方。
そこで車幅は大きいが全高が低く、メカ配置の自由度が高いとされた3ナンバーボディのコロナエクシヴが選ばれた。

テストではそれほどストレートスピードは落ちず、それよりコーナリングスピードが上がった事によるトータルパフォーマンスの向上が目立つ結果に。
余談だが、市販車のコロナエクシヴはセリカ(ST202)ベースの4ドアセダンで、あくまでデザイン重視による全高が低いスタイルが特徴。
そのためセダンとしての居住性はあまりよろしくないと、著名なジャーナリストから酷評を受けていた。
まさかそのキャラクターが、JTCCベース車両として最適と判断される事になろうとは。

そうして生まれたこのコロナエクシヴのJTCC仕様は、1995年登場と同時に各地で大活躍していった。
プライベーターにも多く供給がなされ、1998年まで戦いぬいた。

2017年時点、現存するJTCC仕様のコロナエクシブは、レースガレージ”つちやエンジニアリング”が保有するこの1台のみと聞く。
今回、袖ヶ浦フォレストレースウェイで開催の千葉トヨペットお客様向けイベントに展示されていた車体を、たまたま居合わせた友人に頼み込んで、写真を送ってもらった。ここにお礼を申し上げる。

【文】
編者(REVOLT-IS

【写真協力】
やまちゃん

編者

REVOLT-IS立ち上げの発起人。サーキット走行会や草レースなど経験が豊富で、スポーツ系チューニングやセッティングに強い関心がある。 サーキットやストリート、ドリフトなどの走りのイベントへ積極的に顔を出しながら、カメラを構えつつ様々な考察をする毎日。