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愛車とずっと長く付き合っていくために – ランサーエボリューション3の場合

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その存在は、WRC(世界ラリー選手権)やモータースポーツ、自動車チューニングで一時代を築いたと言える。

三菱・ランサーエボリューション

スタイリングや走りのパフォーマンス、ラリーやモータースポーツ等での活躍や某峠走り屋漫画の影響もあり、今でも国内外の車好きに根強い人気を誇っている。
近年は免許取り立ての若い女性ドライバーの中に、最初の愛車としてランエボを選択したという話も聞く。

そんなランエボ人気を不動の物にしたのが、今回紹介する第1世代最後のモデルとなった”ランサーエボリューション3”、通称”エボ3”だ。

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WRCで三菱自動車に初のワールドドライバーズチャンピオンを献上した”エボ3”も、誕生してから23年を経過している。
ご多分に漏れずこのエボ3も、自動車メーカーから供給される部品のいくつかが生産終了、廃盤の憂き目にあい、年々修理、維持が厳しくなりつつあるという。

だがこのエボ3のオーナーは、そんな苦労も車の楽しみの一つだと意に介さない。
このオーナーは、以前紹介したランサーエボリューションスペシャルショップTKFの古くからのお客さんで、TKF店長や常連のランエボ仲間達と車を楽しんでいる。

取材時点での総走行距離はなんと29万kmほど。
さすがにボディは一度全塗装したそうなのだが、そんなに走っている車とは思えないほど、とてもしっかりした立ち姿をしていた。

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以前の記事でも書いたように、TKFには店長とお客という垣根はほとんどない。
みんなで情報交換しあいながら、どうやればあのパーツが付くか?あのトラブルはこうやれば解決するんじゃない?と試行錯誤しながら、楽しそうにランエボに向かい合っている。

例えば、比較的 純正部品の供給に余裕のある第3世代(エボ7、エボ8、エボ9)のパーツを加工、流用して修理できないかとか、たまたまヤフオクなどで手にいれた、第2世代(エボ4、エボ5、エボ6)のエンジンパーツを使ってチューニングできないか?とか。
もちろん、言われた事をなんでもかんでもやるわけでない。
TKF店長もそこはプロだ。
技術敵、理論的に可能であればまずやってみようとトライしてくれるし、どう考えても無茶苦茶な行為は、オーナーにリスクをしっかり説明したうえで同意を得てからやってくれる。

今回のエボ3のオーナーもこんな感じで、TKF店長や常連のエボ仲間と相談しあいながら、自分で作業したり、時に一緒に修理・整備作業するなどしているという。
過去に様々なトラブルに直面したと言うが、その都度こうやって乗り切ってきたという。
ついでにランエボのトラブル事例や流用ネタの話しも聞いてみたのだが、過去の経験からくる情報量とその確かさには舌を巻く。
下手なカーショップや駆け出しメカニックでは適わないだろう。

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取材当日、TKFの別のスペースに置いてあったランサーエボリューションでは、トラブルで動かなくなったワイパーモーターの交換作業が行われていた。
これもお客。。。いやもはや同じランエボ仲間同士での作業だ。
当日はもうすぐ雨が降るという天気予報。
早くワイパーが動かせるようにしなければ。。。と気が焦る状況ではあったのだが、みんなトラブルを楽しむかのように、あーでもないこーでもないと、力を合わせて修理に取り組んでいた。

もちろん危険性が高かったり、技術の必要な作業はTKF店長がやっている。
また、あくまで常連のお客が同意のうえで作業に参加しているので、全てのお客に作業を手伝わせているわけでないので、ご安心頂きたい。

もはや自動車メーカーやディーラーの協力が難しい古い車を維持していくためには、仲間達とのネット―ワーク、TKFのような専門自動車ショップの存在は必要不可欠。
そして、自らも車を学ぼう、自分もやれる範囲で作業していこうという気概と行動力が必要だ。
そこに男女も年齢も関係ない。
それがどれだけつらく大変な事でも、本当に車が好きで愛車と長く付き合っていきたいなら、それは出来るはずだ。

最後に一つ。
数多くのチューニング・アフターパーツが存在する”ランエボ”だが、TKFでは純正部品を使った修理、チューニングも提案している。
なぜか?
部品の信頼性もあるが、チューニング事例によってはそのほうが車検も通りやすいのだという。
覚えておいて損はないだろう。

【取材 –文 – 写真】
編者(REVOLT-IS)

【取材協力 – 問い合わせ先】
TKF (facebook)

編者
REVOLT-IS立ち上げの発起人。サーキット走行会や草レースなど経験が豊富で、スポーツ系チューニングやセッティングに強い関心がある。 サーキットやストリート、ドリフトなどの走りのイベントへ積極的に顔を出しながら、カメラを構えつつ様々な考察をする毎日。
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